Achter de schermen — 10 juni 2020 · 3 minuten leestijd

Behind the Scenes: producent Jaleesa Williams

· tekst Bureau Bax , foto Hans Roggen

Voor Jaleesa Williams is een concert pas geslaagd als het publiek opgetogen het pand verlaat, de musici tevreden napraten en ze haar laatste do’s kan afvinken.

Deel dit artikel

Ze checkt of de kleedkamers netjes zijn, controleert licht en techniek in de zaal, informeert of de catering voorbereid is, vraagt de laad-en-losassistenten stand-by te zijn, ontvangt musici, zorgt dat repetities op tijd beginnen en eindigen, lost onverwachte problemen op, wijst dirigenten en solisten de weg en doet nog veel en veel meer. Achter de schermen zorgt duizendpoot Jaleesa Williams dat elk concert op rolletjes loopt. Ze is hét gezicht voor alle betrokkenen. ‘De kick zit voor mij in het moment waarop alles samenkomt en het concert plaatsvindt. Ik houd enorm van de dynamiek en de spanning die hierbij komt kijken.’

Die spanning kan soms hoog oplopen. Zo kwam vorig jaar de Algerijnse megaster Cheb Khaled optreden. De kaarten waren in no time uitverkocht. Er was veel mediaaandacht. Ali B wilde met hem zingen, Lil’ Kleine zocht hem op in zijn hotel en DWDD vroeg hem in de uitzending. Ondertussen kreeg Williams maar geen contact met zijn tourmanager en was er een paar dagen van tevoren nog weinig afgestemd. ‘Ik heb toen wel even met de billen samengeknepen gezeten. Als hij maar komt, dacht ik. Gelukkig liep het met een sisser af en werd het een supergave avond. In Nederland zijn we gewend alles heel strak voorbereid en georganiseerd te hebben, maar Khaled en zijn team maakten zich nergens druk om en waren heel relaxed.’

‘De kick zit voor mij in het moment waarop alles samenkomt’

Jaleesa Williams © Hans Roggen

Geen dag is hetzelfde. De ene dag zit Williams van negen tot vijf op kantoor om producties voor te bereiden, de andere dag heeft ze dienst en maakt ze heel wat kilometers door het gebouw om de regie te houden. Naast reguliere concerten produceert Williams ook familie- en schoolvoorstellingen. Dat zijn heuse muziektheaterproducties met een script, een uitgebreid licht- en techniekplan, een decor, kostuums en rekwisieten. ‘Samen met een artistiek team werk ik ruim een jaar aan zo’n productie om uiteindelijk zoveel mogelijk schoolkinderen een fantastische beleving te bezorgen. Heel intensief, maar het geeft me erg veel voldoening als ik tijdens zo’n voorstelling ruim achthonderd kinderen in de Grote Zaal uit hun dak zie gaan.’

Williams heeft haar organisatorische talent niet van een vreemde: haar vader heeft een bedrijf dat evenementen organiseert. ‘Wat ik doe in Het Concertgebouw, doet hij in het heel groot.’ Als kind ging ze met haar ouders mee op tournee. Haar moeder zong en haar vader regelde alles. ‘Ik bracht vele uren in theaters en concertzalen door. Ik had het er altijd ontzettend naar mijn zin en ben langzaamaan verliefd geworden op het wereldje achter de schermen.’

Hoewel de nadruk tijdens haar opleiding tot producent op theater en dans lag, zocht ze onbewust steeds de muziek op. Zo werkte ze tijdens een stage bij het Nieuw Ensemble en organiseerde ze voor haar afstuderen een groot klassiek concert. Ze vindt het dus niet gek dat ze uiteindelijk in Het Concertgebouw is beland. ‘Muziek zit in mijn genen’, zegt Williams. ‘Mijn hele familie maakt muziek. Er wordt volop gitaar gespeeld, gezongen,  mijn Arubaanse opa speelt de steeldrum en ik begeleid mezelf op een keyboard. Ook luister ik elke dag naar muziek. Dat heb ik nodig. Jazz, soul, klassiek, pop, ik houd van alle soorten. Muziek maakt me blij, herinnert me aan mooie momenten, steunt me in moeilijke tijden en kan me soms enorm raken. Muziek is een taal die iedereen spreekt. Dat vind ik geweldig.’

Jaleesa Williams

Functie: Producent
Geboren: 9 maart 1993, Gorinchem
In dienst sinds: September 2016
Opleiding: Opleiding Productie Podiumkunsten, Amsterdamse Hogeschool voor de Kunsten
Vorige baan: Na haar afstuderen in 2015 werkte ze een jaar lang als zzp’er voor diverse opdrachtgevers, waaronder De Vries Producties en Nationale Opera & Ballet
Thuis: Amsterdam
Motto: ‘Aandacht maakt alles mooier’

Lees ook:

Wij raden u aan om uw concertkaarten te bestellen via een andere browser. Gebruik hiervoor Chrome, Firefox, Safari, Edge of Internet Explorer versie 10 of hoger.