Ontdek
  1. Zoeken
  2. Concerten
  3. Menu
  4. 0
    Mandje
  5. Account
  6. Inloggen
Stormtrooper2 Govert Driessen

Stormtrooper Martijn de Vrieze: ‘Star Wars is een levenslange obsessie’

ma 27 jun. 2022 - 4 minuten leestijd - Door Liesbeth Houtman

Wie in juli de Star Wars-voorstellingen Return of the Jedi bezoekt, heeft grote kans ze tegen het lijf te lopen: de Stormtroopers van de Dutch Garrison. Achter de imponerende kostuums gaat een hele wereld schuil, vertelt Martijn de Vrieze (48). ‘Als Stormtrooper durf ik dingen die ik anders niet zo gauw zou doen.’

Achterop het visitekaartje van Martijn de Vrieze staat een foto van hem in een glanzend zwarte helm met zuurstofmasker. In het dagelijks leven heeft hij zijn eigen bedrijf als Software Performance Consultant. Je zou bijna vergeten dat de Stormtrooper ook nog een gewone baan heeft. Of gewoon, bijna gewoon, want als ‘ethical hacker’ afficheert zich niet iedereen.

Martijn de Vrieze

‘Als kind had ik al een bepaalde fascinatie voor de duistere kant van het leven. Je weet dat bepaalde dingen niet mogen maar toch doe je ze. Het is niet zo makkelijk om of alleen maar goed of alleen maar slecht te zijn. Dat zie je ook aan Luke Skywalker, een van de personages uit Star Wars. Hij wil graag naar de Light Side, maar de verleiding van de Dark Side is wel heel erg groot. Het is een voortdurende strijd.’

In de Dutch Garrison zijn alleen de bad guys uit Star Wars vertegenwoordigd. Niet gek: de slechteriken spreken immers het meest tot de verbeelding. De Garrison bestaat nu twintig jaar en is onderdeel van The 501st Legion, dat vijf jaar eerder in Amerika werd opgericht. ‘Het is een wereldwijde club van Star Wars-fanaten’, legt De Vrieze uit. ‘Ik zeg bewust fanaten, fans voldoet niet voor de enorme toewijding die wordt gevraagd. We vormen een hechte familie. Je hebt er als nieuw lid in één klap honderdvijftig Nederlandse vrienden bij en wereldwijd een kleine vijftienduizend.’

Fans voldoet niet voor de enorme toewijding die wordt gevraagd

‘Formeel gezien zijn we militair ingericht. Met een legioen dat is onderverdeeld in garnizoenen en outposts’, vervolgt De Vrieze. Binnen de Dutch Garrison heeft hij verschillen taken. ‘Behalve Stormtrooper ben ik Executive Officer, de rechterhand van de Commanding Officer, en heb zo veel te maken met het dagelijkse reilen en zeilen van de club. Daarnaast ben ik Evenement Coördinator voor de goede doelen waar wij ons voor inzetten. Denk aan Make-A-Wish, Stichting Hoogvliegers en Stichting Opkikker.’

Stormtroopers in Het Concertgebouw © Tomek Dersu Aaron

‘We doen al een aantal jaren mee met de Dam tot Damloop – lopen hè, niet rennen. Het geld dat we daarmee inzamelen gaat naar Pink Ribbon.’ Ze mogen dan bad guys zijn, maar wél van het soort met het hart op de goede plek. Alle activiteiten waaraan de leden van de Dutch Garrison deelnemen zijn op vrijwillige basis: ze krijgen er nooit voor betaald.

De Vrieze, codenaam 69241 – ‘een combinatie van de geboortedata van mijn zoon, dochter en vrouw’ – trad zes jaar geleden toe. ‘Ik heb voor mijn werk vrij veel in Californië gezeten. Daar kwam ik ook Stormtroopers tegen. En ik volgde de Legion al heel lang via social media. Maar er was steeds wel weer iets dat me tegenhield om lid te worden: carrière, kinderen.’

Martijn de Vrieze als First Order TIE Pilot

Hij heeft nu vijf kostuums in de kast hangen. Allemaal zelfgemaakt, vertelt hij trots. ‘Mijn eerste kostuum was de TIE Fighter Pilot uit A New Hope. Daar heb ik zo’n drie, vier weekenden aan gewerkt, dat ging nog. Maar met mijn First Order TIE Pilot uit The Force Awakens ben ik maanden bezig geweest. Dat kostuum heb ik zelf hoogglans gespoten. Er zitten acht lagen lak op, tussendoor heb ik ‘m steeds met de hand moeten schuren en polijsten.’ Lachend: ‘Het is nu net zo glad als de motorkap van een auto die net uit de garage komt.’

Dat kostuum heb ik zelf hoogglans gespoten

Het maken van een kostuum is een kwestie van engelengeduld en uiterste precisie. ‘Neem mijn Stormtrooperkostuum uit A New Hope, dat bestaat uit allemaal exact op maat geknipte stukjes plastic die aan elkaar zijn gelijmd. In onze Costume Reference Library staan alle specificaties waar je kostuum aan moet voldoen zodat het lijkt of het zó uit de film komt. We hebben een Garrison Membership Liaison dat de kostuums keurt. Belangrijk is bijvoorbeeld ook hoe het om je lichaam sluit. Zo zal je in Het Concertgebouw alleen de goedgekeurde kostuums zien.’

Star Wars in Het Concertgebouw

In de pauze en na afloop van de Star Wars-concerten patrouilleren de Stormtroopers in de foyers. Wie wil, kan met hen op de foto. De vorige edities van Stars Wars herinnert De Vrieze zich als ‘heel gaaf’. ‘Ik woon al dertig jaar in Amsterdam en ben heel vaak in Het Concertgebouw geweest. Van alles heb ik er gehoord: van klassiek tot het Metropole Orkest. Het is ontzettend leuk om nu zelf onderdeel te zijn van het concert.’

Het is ontzettend leuk om zelf onderdeel te zijn van het concert

Stormtroopers in Het Concertgebouw © Ronald Knapp

De soundtrack van Stars Wars staat op zijn dagelijkse playlist. ‘John Williams zou voor zijn oeuvre de Nobelprijs moeten krijgen, die muziek is zo geniaal.’ Voor De Vrieze heeft de Star Wars-muziek nog extra betekenis. ‘Twee jaar geleden kreeg mijn zoon van toen elf ernstige kanker. Hij is nu gelukkig in remissie. In de begintijd heb ik uren in bed gelegen met mijn koptelefoon op. Die muziek heeft mij enorm geholpen om mijn gedachten te ordenen en tot rust te komen.’

John Williams zou voor zijn oeuvre de Nobelprijs moeten krijgen

Over zijn gezin gesproken: zijn dat ook allemaal Star Wars-fanaten of op zijn minst -fans? ‘Nou nee’, antwoordt De Vrieze resoluut. ‘Mijn zoon heeft een eigen Stormtrooper-kostuum gehad, maar hij is toch meer van Harry Potter en Percy Jackson. Mijn dochter van tien heeft zoiets van: het zal wel. En mijn vrouw heeft ooit in de voormalige Sovjet-Unie, waar zij is geboren en getogen, een illegale versie van A New Hope gezien waarin de hele film door één stem werd nagesproken. Daar is zij toen helemaal op afgeknapt. Zij is de vorige keer mee geweest naar Stars Wars in Het Concertgebouw. De muziek vond ze prachtig, maar dat de film erbij werd gedraaid vond ze maar afleiden.’

Bijna een derde van onze leden is vrouw

Ach ja, ieder zijn ding. Gelukkig heeft hij nog die andere familie – die van bijna vijftienduizend leden. ‘Zo voelt het ook echt. Als iemand van de club naar het buitenland gaat, dan gebeurt het maar wat vaak dat hij op een van de fora een oproep plaatst om met andere Legion-leden een biertje te pakken.’ De Vrieze zegt ‘hij’, maar: ‘Bijna een derde van onze leden is vrouw. Ook bij de Stormtroopers, dat zou je misschien niet direct verwachten.’

Stormtroopers in Het Concertgebouw © Govert Driessen

Star Wars is een levenslange obsessie, dat geldt voor alle leden. Als jongetje werd ik al meegezogen door de geniale space opera. Je bevindt je in een compleet ander universum waar niks is zoals het zou moeten zijn. In de jaren tachtig speelde ik fanatiek met van die Star Wars-poppetjes die nu op eBay een fortuin waard zijn. Ik zag de films in de bioscoop en verzamelde alle boeken en comics. Star Wars herinnert mij aan mijn jeugd. Het voert mij terug naar een tijd waar ik met veel blijdschap aan terugdenk.’

Als Stormtrooper durf ik dingen die ik anders niet zo gauw zou doen

Martijn de Vrieze als Stormtrooper

Zodra De Vrieze zich in zijn kostuum heeft gehesen en zijn helm heeft opzet gaat de knop om. ‘Dan ben ik volledig “in character”. Ik durf dingen die ik anders niet zo gauw zou doen. En door mijn microfoontje praat ik als een Stormtrooper.’ Nog even, en de Stormtroopers betreden de rode lopers van Het Concertgebouw. ‘Mensen zijn soms echt in shock. Het is geweldig om te zien hoeveel emotie wij oproepen.’

Stormtroopers in Het Concertgebouw © Ronald Knapp

Onderdeel van

Bekijk ook eens