Interview — 1 april 2021 · 1 minuut leestijd

Roderick Williams: ‘De cyclus Songs of Travel is vooral muzikaal verbonden’

· foto Simon van Boxtel

De Britse bariton Roderick Williams zingt op 1 april in de Empty Concertgebouw Sessions vanuit de Kleine Zaal. Op het programma: Songs of Travel van zijn landgenoot Ralph Vaughan Williams, een van diens vroege successen, voltooid in 1904.

Deel dit artikel

De cyclus van negen liederen, op tekst van de Schot Robert Louis Stevenson, opent met The Vagabond dat opent met de woorden Give me the life I love:

Wealth I seek not, hope nor love,
Nor a friend to know me

‘Dat zijn woorden van iemand die elke hulp afwijst’, vertelt Williams in een gesprek met François van den Anker. ‘Een lied met die afwijzing zingen kan ik alleen als er een publiek is dat ik aanspreek. Bij de opname in Het Concertgebouw waren er wat cameramensen. Ik keek ze niet aan, maar in mijn hoofd zong ik voor hen; vier of vijf technici. Ze zijn mensen en ze waren op dat moment mijn publiek.’

‘De cyclus Songs of Travel is vooral muzikaal verbonden. Er zit niet echt een narratief in, het gaat over de dakloze man. Anders dan in Schuberts Winterreise, waar het karakter een afwijzing ervaart en op reis gaat, gaat The Vagabond over het eeuwenoude idee van de noble wanderer. Een bijna boeddhistisch idee van alles verliezen om alles te vinden.’

‘Er zijn in deze wereld zoveel mensen die dakloos zijn. Met alle privileges die ik als middle class, comfortabel levende Brit heb, is het een interessant empathie-experiment om mezelf in hen te verplaatsen. Ik heb nog nooit op straat hoeven slapen, maar iets daarvan kan ik begrijpen door me in dit lied in te leven. Het heeft voor mij als mens betekenis dat ik met een lied dichter bij het leven van deze mensen kan komen.’

Bekijk de Empty Concertgebouw Session met Roderick Williams.

Lees het volledige interview door François van den Anker.

Wij raden u aan om uw concertkaarten te bestellen via een andere browser. Gebruik hiervoor Chrome, Firefox, Safari, Edge of Internet Explorer versie 10 of hoger.